Fecha

12 de Diciembre 2018

Inversión extranjera está mejorando las prácticas de la ingeniería colombiana

Infraestructura

Nuevos proyectos de infraestructura están llamando la atención de compañías extranjeras como la estadounidense Hill International, que recientemente abrió sus oficinas en Bogotá, la cuarta ciudad de América Latina en la que tiene presencia.

Construcción en Bogotá

El desarrollo de proyectos de infraestructura en Colombia está atrayendo inversiones de compañías internacionales que ven en obras como las vías de cuarta generación, la primera línea del metro de Bogotá o las asociaciones público-privadas para la construcción de nuevos hospitales en la capital, por mencionar algunos proyectos, oportunidades de ingresar a un país que está viviendo un apogeo en materia de infraestructura.

Así lo destaca Juan Martín Caicedo Ferrer, presidente de la Cámara Colombiana de la Infraestructura, quien asegura que “el plan de inversión para mejorar las condiciones de accesibilidad a las zonas alejadas, la modernización de los puertos y las concesiones viales, entre otros proyectos, dan lugar a Colombia como el país con el plan de desarrollo más importante de la región”.

Este auge en el desarrollo de proyectos de infraestructura ha venido acompañado de la aplicación de mejores prácticas en la ingeniería del país, un apartado en el que, precisamente, las empresas internacionales tienen mucho por aportarle al sector. Uno de los conceptos que mayor relevancia tiene actualmente en las grandes obras de infraestructura es el del Project Management Office (PMO) u Oficina de Gerencia de Proyectos.

Para el caso de obras de infraestructura, el PMO les permite tanto a entidades públicas como desarrolladores y constructores privados ejercer un efectivo control de proyectos, enfocado a la gestión de riesgos. El PMO permite revisar diseños, optimizar recursos y establecer los riesgos a los que se enfrenta el proyecto, lo que permite definir las alternativas para mitigar o eliminar estos problemas potenciales.

“Colombia tiene todo el potencial para la implementación de estas prácticas en las obras de infraestructura”, explica Diego Niño, director de desarrollo de negocios de la multinacional estadounidense de consultoría en infraestructura Hill International. Según explica Niño, un gran porcentaje de los proyectos en Colombia tiene falencias desde su planificación. Además, las obras se controlan a través de interventorías con alcances limitados, ya que no gestionan riesgos ni los anticipan. Esta es la razón por la cual la gran mayoría de obras en Colombia terminan con sobrecostos y ampliando el plazo de ejecución. “Es claro que los proyectos cada vez son más grandes y complejos, lo cual a su vez exige metodologías de planificación y control más completas y sofisticadas, que incrementen la posibilidad de terminación exitosa”, agrega.

El experto explica que la oportunidad existe en proyectos privados como centros comerciales y edificios de uso mixto, así como los grandes proyectos del sector público en el sector vial, ferroviario, aeroportuario y de saneamiento básico, entre otros, los cuales deben contar con un PMO que apoye las etapas de diseño, contratación, construcción y puesta en marcha.

Bogotá, foco del crecimiento del sector de infraestructura

En medio de este fortalecimiento del sector, Bogotá se ha posicionado como un hub para las empresas internacionales, las cuales encuentran en la ciudad un amplio portafolio de proyectos y una concentración de cerca del 20 % del negocio de la construcción. Así lo destaca Juan Gabriel Pérez, director ejecutivo de Invest in Bogota, quien explica que solo el proyecto de Metro de Bogotá requerirá una inversión estimada de USD 4347 millones para la construcción de su primera línea, con obras civiles que demandarán recursos por unos USD 2500 millones.

Por su parte, Diego Niño considera además que Bogotá tiene uno de los planes de inversión más ambiciosos de América Latina en infraestructura, tanto para el sector público como para el privado, lo cual ha llevado a que compañías como Hill decidan aterrizar en la ciudad, la cuarta de América Latina en la que tiene presencia esta firma. Además de Hill International, firmas como Mot Macdonald o Systra han realizado inversiones en la capital del país recientemente.

“Por ser la capital del país, Bogotá es el centro empresarial y financiero. Esto nos había generado una fijación por establecer nuestra oficina aquí”, agrega el ejecutivo, quien destaca que la compañía ha trabajado en proyectos como la construcción del Metro de Riyadh (Arabia Saudita), el Metro de Doha y Lusail Tram (Qatar), los escenarios deportivos y Tren ligero VLT de Río de Janeiro (Juegos Olímpicos de Río 2016), y el Aeropuerto de Dubái.

Respecto a la llegada de la compañía, Caicedo Ferrer destacó el hecho de que una firma como la norteamericana Hill International, líder en el desarrollo de PMO en el mundo, siente raíces en Colombia y comparta toda su experiencia con la ingeniería local, y resalta que “la transferencia de conocimiento es muy importante para avanzar en el control de proyectos a nivel nacional”.